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英会話のきっかけに!?祝日の由来や慣習を英語で話してみよう!~GW編~

英会話のきっかけに!?祝日の由来や慣習を英語で話してみよう!~GW編~

2016年に「山の日(8月11)」が増え、合計16日となった日本の祝日。
その数は、世界でもトップクラスなのですが、皆さんは、それぞれの祝日の名前や由来をご存じでしょうか?

祝日は英語で“national holiday”といい、世界各国でそれぞれの国の法律で制定されているもの。
祝日になった由来にはその国独自の文化や歴史が関わっているため、実は外国人との会話が弾むきっかけになりやすい世界共通トピックです!

What national holidays are there in your country?”(あなたの国にはどんな祝日があるの?)という質問から、相手の国についてももっと深く知ることができますし、日本の祝日の話をすることで、相手に日本文化の魅力をさらに伝えることができるでしょう。

今回は、祝日の密集期間、ゴールデンウィーク(GW)の祝日についてご紹介します。
意外と知られていな由来や日本独自の伝統を知り、英語で説明してみましょう!

希望いっぱいの明るい未来を思う、GW前半の祝日

3回名前が変わった祝日!? 【4月29日/昭和の日】

GWのはじまりである昭和の日は、「激動の日々を経て、復興を遂げた昭和の時代を顧み、国の将来に思いをいたす日」と定められた祝日。

制定されたのは2007年ですが、1988年までは「天皇誕生日」、その翌年から2006年までは「みどりの日」だったので、現在は429日の祝日の名称としては3代目です。
いまでも「みどりの日」として覚えている方も多いかもしれませんね。

日本人にとって明治や昭和、平成などの元号は慣れ親しんだ言葉ですが、外国人には分からない言葉になるので、まずは「昭和」の意味から説明すると親切でしょう。

平和な未来への希望を祝して!【5月3日/憲法記念日】

憲法記念日は、「日本国憲法の施行を記念し、国の成長を期する日」として定められています。
新しい日本国憲法に掲げられた平和や民主主義に関する三大原理から、戦後の日本にとって希望に満ちたお祝いの日になりました。

もちろん、憲法記念日は世界の国々に存在します。
例えば、アメリカなら917日、韓国なら717日。
ポーランドは日本と同じ53日です。

各国にあるからこそ、憲法記念日の由来や憲法の特徴などは説明できるようにしておきたいですね。

お出掛けしたくなりそう!自然と子どもを思うGW後半の祝日

自然豊かな日本の原風景 【5月4日/みどりの日】

新緑の美しいGWの時期、自然を楽しむのにピッタリな「みどりの日」。
自然に親しむとともに、その恩恵に感謝し、豊かな心を育む日」として定められています。

前述のとおり、1989年から2006年までは429日がみどりの日とされていましたが、「昭和の日」の制定に伴い、もともと国民の休日だった54日に移動しました。

日本は国土の7割が緑に覆われている自然の美しい国。
ぜひ外国の友人を誘って、自然を満喫しに出掛けてみてはいかがでしょう。

また、アイルランドでは317日が「セント・パトリック・デー(Saint Patrick's Day)」という祝日です。アメリカをはじめとしていろいろな国で祝われています。
この日の別名は「緑の日」。
緑色の物を身に着けて祝う日なので、緑色の服を着て、緑色に着色したビールを飲み、緑の食べ物を食べるユニークな風習が各地で行われています。
日本の「みどりの日」とはまったく違うので、それぞれの風習を体験し合ってみても楽しそうですね。

古来よりの伝統がいっぱい!【5月5日/こどもの日】

こどもの人格を重んじ、こどもの幸福を図るとともに、母親に感謝する日」と定められています。
この日は古来より端午の節句ともいわれています。
いまでも男の子がいる家庭では、鯉のぼりや兜、五月人形を飾りますよね。

鯉のぼりには、鯉が滝を登り、龍に変身して天へ飛んで行ったという中国の言い伝えから、「立派に成長してほしい」、兜には、「事故やけがから子どもの身を守ってほしい」、五月人形には「武将のように強くたくましく育ってほしい」という思いや願いが込められています。

海外にはない日本独自の慣習がたくさんある日なので、きちんと英語で説明できれば、きっと喜んでもらえます。

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