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「七夕」を外国人に英語で説明!起源や由来はどうなの?

「七夕」を外国人に英語で説明!起源や由来はどうなの?

毎年7月7日に、笹の葉や色とりどりの短冊に願いごとを書いて星に祈る。
古くから行われている七夕は、日本では馴染みある節句のひとつです。
物心ついた頃から、保育園や幼稚園の行事で親しんできた方も多いのではないでしょうか。

そんな親しみ深い七夕行事ですが、いつ、どのようにしてはじまったのかご存知ですか?また、日本以外の国に存在するのかも気になりますよね。

今回は、七夕のはじまりや各国の事情について、さらに外国人から七夕について尋ねられた時に使える英語フレーズまで幅広く紹介します。

七夕の起源や由来を紹介!

中国から伝わってきた七夕、日本とはどう違う?

日本全国で盛り上がる七夕ですが、そもそも中国が起源だと知っていましたか?もともと中国で行われていた七夕行事が、遥か昔の奈良時代に日本へと伝わり根付いていったと言われています。

ただ、中国の七夕は日本とは様子が違い、短冊に願いを込めることは行わず、男性が女性に花束を贈ることが多いようです。
中国から伝わってきた行事なのに、現代になって過ごし方がこんなに違うなんておもしろいですよね。

七夕を英語で説明してみよう

西欧諸国では七夕は知られていないって本当?

実は、七夕はイギリスやオランダなどの西欧諸国へは伝わっておらず、英語圏には七夕という行事そのものが存在しないため、ぴったりの英語表現はありません。

星の祭典"the Star Festival"という言い方も存在しますが、こちらは天の川のお話にちなんだ命名ですね。
外国人に七夕がどういう行事なのかは伝わりにくいです。

七夕のことを何も知らない外国人にどういった行事なのか説明するためには、まず織姫と彦星のストーリーを知ってもらいましょう。

七夕って何をするの?と聞かれた時のための英語フレーズ

外国人には未知の世界、七夕行事を知ってもらいたい

織姫と彦星のストーリーがわかったところで、七夕のことを知らない外国人にとっては、何をする日なのかも興味深いところだと思います。

笹の飾り付けや願い事を書いた短冊は、日本人にとっては馴染み深いものですが外国人にとってはきっと不思議に見えるでしょう。
「何をしているの?」なんて聞かれた時に、役立つ英語フレーズをご紹介します!

最後に注意点をひとつ。
七夕、織姫、彦星、天の川は英語にはない概念なので、七夕(Tanabata)や織姫(Orihime)のように日本語名で紹介しています。
外国人には意味がわかりにくいので、聞かれたらさらに英単語で説明しましょう。

・the Star Festival 七夕
・Altair 彦星 
・Vega 織姫
・the Milky Way 天の川

関連記事:子どもの成長を願う気持ちは世界共通!世界の「こどもの日」アラカルト

世界各国の七夕事情を紹介!

中国や日本以外にも七夕はあるの?

では、先に紹介した中国以外の国では七夕はどのように過ごすのでしょうか?台湾や韓国など各国の七夕を紹介します。
豆知識として知っておけば、七夕の話題が出た時に会話が弾みますよ!

【台湾】
台湾では七夕は「恋人たちの日」と言われ、男性から女性へ贈り物をしたりデートをしたり、恋人たちが特別な時間を過ごす日とされています。

【韓国】
韓国で七夕は「愛の象徴の日」とされていて、かつては恋人同士が贈り物をしあう日でした。
近年では恋人のほかに家族や友人など、大切な人へプレゼントを贈る日に変化しています。

【ブラジル】
ブラジルでは、七夕が冬の風物詩として定着しています。
色鮮やかな七夕飾りで街を装飾するので歩いているだけで楽しい気分になります。

【フィンランド】
フィンランドでは、ズラミスとサラミという恋人同士が亡くなった後に離れ離れになったことから、星をつなぎ合わせて橋をかけるという七夕ストーリーがあります。遠く離れた国なのに日本と似ていて不思議ですよね。

関連記事:世界中がお母さんに感謝!海外の母の日はどう祝う?その起源は?

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