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英語で正月は何て言う?初詣やおせち料理、お年玉を英語で説明してみよう!

英語で正月は何て言う?初詣やおせち料理、お年玉を英語で説明してみよう!

1年の始まりである正月は、初詣やおせち料理、お年玉など、日本ならではの行事や風習がたくさんあります。

1年の中で最も日本らしさが感じられる時期ではないでしょうか。
正月に日本へ訪れてみたいと憧れている外国人も多そうです。

今回はそんな日本の正月をテーマに、関連するさまざまな内容を英語で紹介していきます。

日本人にとって正月とは

正月の歴史と風習

正月は1年の最初の月です。

日本では、元旦には幸せや豊穣の神様や、祖霊が各家々を訪れるとされ、古くから家族一同が集まり、新年を祝ってきました。

欧米化や多様化などが進んだ現在でも、12月中旬から1月下旬にかけて、正月に関連する行事がたくさん行われています。

元旦の神社やお寺は初詣(はつもうで)の参拝客でごった返します。
やはり正月は日本人にとって特別と言えそうです。

正月関連の行事などを英語で紹介

初詣を英語で説明しよう

新年の初詣は、日本の伝統的な行事のひとつではないでしょうか。

その起源は、大晦日に社へこもったり、社前で火を焚いて夜明かしをしたりする「歳籠り」(としごもり)の風習だと言われています。

江戸時代には、その年で最も良い方角にある神社やお寺へ詣でる「恵方参り」(えほうまいり)が盛んに行われるようになり、それが現在の初詣になったようです。

「初詣」に相当する英単語はないので、かみくだいて説明すると良いでしょう。
ちなみに英語で神社は"shrine"、寺院は"temple"と言います。

正月飾りを英語で説明しよう

正月には、神棚や床の間に鏡餅を飾ったり、しめ飾りを玄関に取り付けたりします。

これら正月飾りには、一つ一つに深い意味があります。

日本固有の言葉に、ぴったりくる英単語はなかなかありません。
まず日本語のまま言い、それに外国人でも分かりやすい一般的な事物やたとえ、簡素な表現を付け加えることが、上手に説明するコツです。

"a kind of 〇〇"(〇〇の一種/〇〇のような)も便利なフレーズです。

関連記事:日本独特の文化を外国人に伝えてみよう!わび・さびや天候を英語で表現すると?

お正月に食べるお祝い料理は、英語でどう言えばいい?

おせち料理を英語で説明しよう

正月を祝う代表的な料理と言えば、おせち料理ですよね。

おせちは「御節供」(おせちく[ごせっく])を略した名前で、もともとは5 月5日の端午の節供など5つある節供と正月の日に用意した特別な料理のことでしたが、現在では正月に用意するごちそうを意味しています。

おせち料理の数々のメニューだけでなく、入れ物の重箱にも、おめでたい意味があるので、説明を添えると喜ばれそうです。

お餅・雑煮を英語で説明しよう

正月にはお餅もよく食べるのではないでしょうか。

中でも、お餅をメインにさまざまな具材が入ったお雑煮は、正月には欠かせない料理と言えます。

「餅」を英語に訳すと"rice cake"です。
近年では日本語のままの"mochi"も通じるようになってきました。

関連記事:なぜ外国人は生ものが苦手なのか?答えは和食文化にあった!

日本の正月に欠かせない、お年玉や年賀状を英語で紹介

お年玉を英語で説明しよう

日本の子どもたちにとって、お正月の楽しみと言えばお年玉です。

もともとは正月に家々へ訪れる歳神様への供え物を人々に分配した、神様からの贈り物だったそうです。

後に新年を祝う正月の贈り物全般を示すようになり、室町時代にはすでに盛んに行われていたと言われています。
お歳暮とは反対に、上位の者から贈られるのが特徴です。

近年ではお正月に子どもたちに与えるおこづかいをお年玉と呼んでいます。
英語では"New Year's monetary gift"や"New Year's gift"と表現するのが一般的です。

年賀状を英語で説明しよう

年賀状も正月の風物詩です。
年中行事に合わせて、親しい人の間で送り合うグリーティングカードの一種です。

歴史を紐解くと、日本では平安時代から年賀状が交わされてきたそうです。
英語では"New Year's greeting card"と表現してみてはいかがでしょうか。

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